Saúde

Tosse (seca, alérgica, com catarro): tipos e o que fazer?

Por Redação Minuto SaudávelPublicado em: 19/08/2022Última atualização: 19/08/2022
Por Redação Minuto Saudável
Publicado em: 19/08/2022Última atualização: 19/08/2022
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Em síntese, a tosse não é o problema em si, mas pode ser o sintoma de diversas condições de saúde. Às vezes, pode indicar algo transitório e sem grandes consequências, mas quando é persistente, além do incômodo, pode ser sintoma de algo que precisa de tratamento.

Qualquer coisa que possa irritar a garganta ou estar preso nas vias respiratórias pode desencadear uma tosse. Por isso, observar a forma como o sintoma se manifesta é bem importante para buscar a ajuda necessária e fazer o tratamento correto!

Índice — neste artigo você vai encontrar:

  1. O que é tosse?
  2. Quais os tipos de tosse?
  3. O que é bom para tosse durante a gravidez?
  4. Tosse em bebês
  5. Tosse alérgica infantil
  6. Quais as causas?
  7. Fatores de risco
  8. Sintomas associados
  9. Diagnóstico: como identificar a causa?
  10. Pode ser transmitida?
  11. Tem cura?
  12. Complicações
  13. Prevenção: como evitar a tosse?

O que é tosse?

Tosse

A tosse é uma reação natural do sistema respiratório a um processo irritativo. Não se trata especificamente de uma doença, mas sim um sintoma de outras doenças ou infecções, até mesmo podendo ser normal.

Quando as vias aéreas são bloqueadas ou irritadas, estímulos são enviados ao cérebro pelos nervos das traqueias e brônquios, que promovem a contração muscular, principalmente do diafragma e fechamento da glote (abertura responsável pela entrada e saída do ar).

Portanto, ela é fundamental para a remoção de substâncias indesejadas, agentes infecciosos e corpos estranhos, liberando a passagem de ar e facilitando a respiração, podendo a velocidade da expulsão chegar a 900 km/h.

Quais os tipos de tosse?

A tosse pode ser classificada de acordo com a produção de muco e o tempo de duração, além de existirem alguns outros tipos:

Tosse seca (irritativa sem catarro)

Trata-se de uma tosse que não produz secreção e os sintomas normalmente são vontade constante de tossir, sensação de irritação e secura na garganta. Além disso, costuma piorar durante a noite e persistir por várias semanas.

Em suma, as possíveis causas incluem laringite, dor de garganta, amigdalite, sinusite, refluxo gastroesofágico e exposição a agentes que causam irritação (poluição, fumaça, medicamentos etc.).

Sendo assim, por ser irritativa, pode agravar lesões já existentes. É importante analisar se de fato o muco não está sendo produzido ou se ele não flui por desidratação.

Tosse produtiva (com catarro)

Por outro lado, a tosse produtiva apresenta uma secreção produzida especificamente para limpar as vias respiratórias: o catarro. Geralmente está associada a uma gripe ou resfriado, mas também pode ser decorrente de um quadro de pneumonia, bronquite ou asma.

Muitas vezes, a tosse com catarro pode vir acompanhada de muco amarelo-esverdeado, caracterizando-se como purulenta. Isso ocorre quando há uma infecção nas vias respiratórias e, por isso, deve-se procurar ajuda médica.

Tosse medicamentosa

A tosse também pode ser efeito colateral de alguns medicamentos, principalmente os inibidores de enzimas ECA, comumente indicados para tratar a pressão alta. Assim, uma boa maneira de diagnosticá-la é observar quando o sintoma teve início — nesse caso, geralmente após algumas semanas do início do tratamento com a medicação.

Tosse alérgica

Já a tosse alérgica, por sua vez, é aquela causada pela exposição da pessoa a algum componente capazes de irritar as vias respiratórias, vírus ou qualquer outros tipo de elemento alergênico. Entre os mais comuns estão a fumaça de cigarro, poluição, pelos de animais, poeira, ácaros. 

Além disso, o sintoma pode estar relacionado com asma brônquica, sinusites alérgicas e até rinite. De forma geral, a tosse alérgica pode estar acompanhada de coceira na garganta, nariz escorrendo ou entupido e lacrimejamento. Entretanto, nem sempre esses sintomas estão presentes.

Uma reação alérgica acontece quando o sistema imunológico identifica algo como uma ameaça de maneira equivocada e o ataca. Por exemplo, amendoim não representa um risco para o corpo, mas algumas pessoas são extremamente alérgicas a ele. Então, o sistema imunológico, ao perceber o amendoim, acredita estar em perigo e reage.

O resultado são as alergias, que nem sempre são tão intensas, podendo apresentar-se apenas com sintomas leves. Essas reações podem também coceira incômoda na garganta.

Tosse espasmódica

A tosse espasmódica é uma crise de tosses intensas, que pode impedir ou dificultar a respiração enquanto ocorre através de espasmos musculares repetidos.

Tosse paroxística (tosse convulsa)

A palavra paroxística, na medicina, é usada no sentido de “máxima intensidade”. É o sintoma mais comum da coqueluche e se apresenta como crises de tosse seca e severa. Além disso, pode aparecer em diversas doenças e situações em que irritações da garganta causam crises de tosse duradouras.

Tosse aguda e subaguda

As tosses mais comuns são as mais breves, que duram apenas o tempo necessário para a defesa do pulmão. Enquanto a tosse aguda dura menos de 3 semanas, a subaguda dura de 3 a 8 semanas.

Tosse crônica

A tosse é considerada crônica quando persiste por mais de dois meses. Quando ocorre repetidamente e por um longo período, a estrutura dos brônquios pode sofrer alterações. Nesse caso, é recomendável procurar um (a) médico (a) o mais rápido possível, pois costuma ser sintoma de uma doença oculta, como a tuberculose.

Crise de tosse

Crises de tosse podem ser caracterizadas por períodos intensos, em que houve a exposição a algum agente irritativo ou a doença originária dela está manifestando-se. Nesses casos, pode ser que uma crise seja isolada ou ocorra mais vezes, de acordo com a causa.

De forma geral, o ideal é que a pessoa vá para algum ambiente bem ventilado, longe de poeira, fumaça ou outros possíveis agentes irritantes. Assim como beber água e respirar fundo também podem auxiliar caso a tosse seja causada por partículas que se prenderam na garganta ou por ansiedade.

Tosse durante a gravidez: o que é bom?

Tosse durante a gravidez

Durante a gestação, o corpo da mulher sofre alterações hormonais e pode ficar mais sensível a alergias, gripes e outros problemas. Além disso, aumentam as chances de refluxo gástrico, causado pela maior compressão do estômago, irritando as vias respiratórias.

Em outras palavras, esses fatores aumentam muito as chances da gestante apresentar quadros de tosse, que normalmente desaparecem após alguns dias, mas pode trazer complicações como insônia, incontinência urinária e falta de ar.

Por isso, devem ser tomados alguns cuidados especiais para evitá-la, como não ficar em lugares muito frios, com muita poeira ou poluição, tomar muito líquido e manter a cabeça elevada durante a noite.

Durante esse período, é importante não tomar nenhum medicamento sem orientação médica, pois eles podem prejudicar o bebê. Assim, qualquer tratamento, mesmo que caseiro, deve ser realizado somente após a aprovação de um (a) médico (a).

Por fim, é importante ressaltar que a tosse da gestante não afeta o bebê, que está protegido dentro da barriga da mãe.

Tosse em bebês

A tosse é um sintoma muito comum em bebês, pois é um dos principais mecanismos de defesa do organismo para limpar as vias aéreas. Como os bebês possuem a imunidade mais baixa, estão mais propensos a adquirirem doenças ou irritações que causem a tosse.

As principais causas de tosse em bebês são a mudança de tempo, o ar seco, refluxo gastroesofágico, gripes, resfriados e coqueluche (doença respiratória altamente contagiosa, marcada por uma tosse severa e seca).

Nessa faixa etária, o cuidado deve ser redobrado. Portanto, procure sempre um (a) pediatra para saber qual o melhor tratamento. Mas em casa, faça seu bebê ingerir bastante líquido, e inalações com soro fisiológico e umidificadores de ar também podem ajudar.

Tosse alérgica infantil

Também pode acontecer uma reação alérgica causada por tosse. O recomendado é afastar a criança do causador da alergia e, se a reação não passar em algumas horas, levá-la ao médico. Além disso, evite qualquer medicação sem indicação médica, especialmente se a criança for muito pequena. Recomenda-se hidratá-la bem e, se for necessário, inalação ou vaporização pode ajudar a limpar as vias aéreas e amenizar o problema.

Quais as causas da tosse?

Por ser um sintoma, a tosse pode ser ocasionada por diversas patologias, como:

Rinite alérgica

Tosse pode ser sintoma de rinite alérgica

A rinite alérgica acontece quando poeira, pelos de animais, pólen de flores ou outras substâncias entram em contato com as vias aéreas, desencadeando uma reação alérgica local. O resultado pode ser a tosse alérgica, que coça a garganta e normalmente é seca, acompanhada de coriza, espirros, lacrimejamento nos olhos e irritação no nariz, boca, olhos, garganta e pele.

Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)

A DPOC é uma doença crônica que causa obstrução das estruturas do pulmão (alvéolos e brônquios), causando dificuldades respiratórias. O (a) paciente pode apresentar tosse seca e crônica, chiado e aperto no peito. Se não for tratada, pode produzir catarro excessivo, causar infecções por bactérias e trazer complicações à saúde do paciente.

A principal causa da DPOC é o cigarro. Porém, entre as condições que compõe a doença estão também a bronquite e o enfisema pulmonar:

Bronquite crônica

A bronquite é uma inflamação dos brônquios, causando tosse com catarro. Pode ser aguda, durante apenas de uma a duas semanas, mas existem casos em que se torna crônica, podendo durar anos. Quando a condição é prolongada, torna-se uma DPOC.

Enfisema pulmonar

O enfisema pulmonar é a inflamação e destruição dos alvéolos, parte microscópica do pulmão onde acontecem as trocas gasosas de oxigênio e gás carbônico.

Câncer (laringe ou pulmão)

No pulmão, o tumor pode ser causado pelo tabagismo ou inalação de agentes poluentes e carcinogênicos. Contudo, é importante ter atenção, já que os sintomas iniciais podem ser confundidos com qualquer outra doença respiratória: tosse, falta de ar, chiado nos pulmões, sangue no escarro e dor no peito.

Quando o câncer é na laringe, o tabagismo também costuma ser o principal causador, mas os sintomas, além de tosse, são: rouquidão, dificuldade respiratória, dor prolongada na garganta, ferimento que não se cura, entre outros. Por isso, se sentir qualquer um destes sintomas, visite um médico.

Asma

Muito comum, a asma é uma doença inflamatória crônica das vias aéreas, que deixa o pulmão mais sensível e inflamado. Tosse com ou sem produção de escarro e deficiência respiratória são os sintomas mais relatados. Além disso, o paciente pode notar uma sobrecarga na musculatura intercostal (músculo entre as costelas), devido ao esforço respiratório.

Pneumonia

Trata-se da infecção do tecido pulmonar e seus alvéolos. Os principais sintomas são expectoração (que tem como reação a tosse), febre, calafrios, falta de ar, dor no peito ao respirar fundo, dores pelo corpo, indisposição e cansaço.

Tuberculose pulmonar

Outra doença infecciosa, a tuberculose é causada por uma bactéria conhecida como bacilo de Koch (BK). Diferentemente da pneumonia, os sintomas da tuberculose podem demorar para aparecer. Os mais comuns são febre, suores noturnos e, principalmente, tosse, que pode começar seca e se tornar purulenta.

Engasgo

O engasgo acontece quando algum corpo estranho se aloja na garganta, obstruindo a passagem de ar. Nesses casos, a tosse é uma reação do corpo para desobstruir as vias aéreas. Engasgos podem ser perigosos, já que uma obstrução total das vias aéreas pode causar asfixia. Além disso, o objeto pode causar irritação e lesões na garganta, o que também pode causar tosse.

Fumo

O hábito de fumar aumenta o volume de muco produzido pelos brônquios, causa irritação física e química das mucosas, destroi os cílios que cobrem o revestimento interno dos brônquios, facilita o acúmulo de material estranho às vias aéreas e pode causar morte das células pelo contato contínuo da fumaça com as vias aéreas.

Resfriados

Resfriado costuma ter tosse como um dos seus sintomas

Essa infecção viral benigna do trato respiratório superior pode ser causada por mais de 200 tipos de vírus. Os resfriados causam muita irritação e dor na garganta, fatores que levam o paciente a tossir de maneira persistente enquanto está doente.

Gripes

A gripe é uma doença comum que que deveria ser levada mais a sério, pois pode ocasionar diversas doenças respiratórias severas. Normalmente, a condição é acompanhada por tosse seca.

Leia também: Qual a diferença entre uma gripe e um resfriado? | MS (minutosaudavel.com.br)

Sinusite

A sinusite é uma inflamação dos seios da face com obstrução nasal e dor no rosto, que pode produzir tosse com catarro.

Assim como os resfriados e a gripe, pode causar a Síndrome do Gotejamento Pós-nasal. Nessa condição há excesso de muco nas narinas, que escorre pela garganta como um gotejamento de secreção, ocasionando especialmente tosse crônica.

Laringite

A inflamação na laringe (região que compõe o trato respiratório) pode provocar dor na garganta, rouquidão e tosse seca e irritativa.

Doença do Refluxo Gastroesofágico (DRGE)

Se o refluxo for um problema constante, pode gerar uma tosse crônica com pigarro e uma sensação de coceira na garganta. A DRGE faz com que o ácido do estômago volte para o esôfago, provocando o reflexo da tosse.

Medicamentos

Alguns medicamentos podem ser a causa da tosse. Em geral, é um quadro de hipersensibilidade que se torna uma reação alérgica aos componentes da fórmula. Nesses casos, normalmente, a tosse é forte e constante. Quando isso ocorrer, informe seu (sua) médico (a) para trocar a medicação.

Embolia pulmonar

Trata-se do bloqueio de uma ou mais artérias dos pulmões por gordura, ar, coágulo de sangue ou células cancerosas. Os principais sintomas dessa doença são dor ou queimação sob o esterno (osso longo e achatado que se articula com as primeiras sete costelas e a clavícula), tosse repentina e com sangue, respiração rápida, frequência cardíaca alta e dor intensa no peito. Assim, o (a) médico (a) deve ser consultado imediatamente.

Fibrose cística

A fibrose cística é uma doença genética e hereditária que produz um muco anormal, denso e pegajoso, que, quando acomete os pulmões, se acumula e resulta em infecções pulmonares. Ela pode estar acompanhada de tosse crônica e com secreção.

Insuficiência cardíaca

A insuficiência cardíaca ocorre quando o coração não consegue bombear sangue suficiente de acordo com as demandas metabólicas. Assim, o sangue fica retido nos pulmões e pode invadir os alvéolos, provocando tosse para expelir o líquido dos pulmões.

Fatores de risco

O principal fator de risco da tosse é o frio, que além de provocar irritação das vias respiratórias, faz com que as pessoas fiquem aglomeradas em locais fechados, aumentando o risco de transmissão de doenças respiratórias.

Já os grupos com mais chance de apresentarem tosse dependem diretamente da causa em questão. Entretanto, no geral, os dois principais grupos com maior predisposição a adquirir doenças ou irritações que tenham como sintoma a tosse são gestantes e bebês.

Sintomas associados

A tosse já é considerada um sintoma de alguma doença ou condição. Entretanto, existem algumas condições mais comumente vinculadas a ela e que podem explicar sua causa, como:

  • Secreção nasal (coriza);
  • Chiado no peito;
  • Falta de ar;
  • Tosse com sangue;
  • Gosto amargo na boca;
  • Febre;
  • Calafrios;
  • Suor noturno;
  • Dor de garganta;
  • Dor de cabeça;
  • Náusea e vômito;
  • Muco (catarro);
  • Azia (em tosses provocadas por refluxo);
  • Dificuldade para dormir;
  • Dor torácica.

Além disso, em casos em que a tosse está relacionada a um câncer, o (a) paciente pode apresentar perda inexplicável de peso, falta de apetite e dificuldade de engolir alimentos.

Diagnóstico: como identificar a causa?

Sabe-se que existem diversas causas para a tosse, por isso a extrema importância de um diagnóstico correto. Inicialmente, o ideal é procurar um clínico geral para que, através do exame clínico, ele (a) encaminhe o paciente para um (a) especialista, quando necessário.

Consulte seu (sua) médico (a) especialmente se a tosse vier acompanhada de: sangramento, falta de ar, dor ao respirar, perda de peso, dor de cabeça, febre alta (acima de 38ºC) ou muco com cor incomum.

As especialidades que podem acompanhar um quadro de tosse são: clínica médica, pneumologia, cardiologia, infectologia, imunologia e otorrinolaringologia.

É muito importante que seja verificado o aspecto da secreção da tosse.

Quando a secreção é mais clara, normalmente está associada a alergias ou infecções virais. Se for mais escura, pode indicar bronquite, sinusite ou pneumonia. Se houver sangramento na secreção, a tosse pode ser um sintoma de câncer de pulmão.

Em casos crônicos ou de difícil diagnóstico, podem ser realizados alguns exames de imagem e laboratoriais, incluindo raio-X, dosagem de anticorpos alérgicos no sangue, tomografia computadorizada e espirometria (exame que mede o volume e a velocidade do ar, a fim de diagnosticar doenças respiratórias).

A tosse pode ser transmitida?

Sendo a tosse sempre uma reação do corpo a algum outro agente ou doença, ela não pode ser transmitida. Mas se a doença que causou a tosse for transmissível e atingir uma segunda pessoa, esta pode apresentar tosse também. Um exemplo é a gripe, doença infecciosa causada pelo vírus Influenza.

Tosse tem cura?

Sim, na maior parte das vezes a tosse tem cura, mas isso depende muito da causa. A grande maioria dos quadros podem ser tratados e curados. Por isso, é importante obter um diagnóstico médico e iniciar o tratamento indicado pelo (a) especialista.

Além disso, existem medicamentos que podem reduzir ou eliminar a tosse, mesmo que a condição que está provocando o sintoma não tenha sido curada ainda.

Leia também: Medicamento e xarope para tosse seca, alérgica e com catarro | MS (minutosaudavel.com.br)

Complicações da tosse

Muitas doenças podem dar origem à tosse, mas, às vezes, é a própria tosse que pode gerar algumas complicações. Entre elas estão:

Perda de urina

A perda de urina por esforço é possível devido a tosses intensas, especialmente em idades mais avançadas, quando os músculos que seguram a urina podem ficar enfraquecidos.

Rouquidão

Tosses constantes, especialmente as secas, podem causar mais irritação na garganta, o que pode levar à rouquidão e lesões nas cordas vocais.

Fadiga

Tossir é um esforço intenso, especialmente quando as crises de tosse são violentas e duram muito tempo. A pessoa pode se sentir cansada depois desses episódios.

Dores no peito

O esforço feito pelos músculos, como o diafragma, pode causar dores, caso as tosses sejam fortes e por um período de tempo prolongado.

Inflamação

Lesões causadas por tosses podem trazer inflamações na região.

Infecções

A tosse é um reflexo que busca limpar as vias aéreas, mas quando existe muito catarro por um período longo de tempo, bactérias podem se multiplicar na substância, o que pode levar a infecções das vias aéreas.

Lesão pulmonar

Os pulmões podem ser lesionados em casos de tosses muito intensas e violentas.

Redução dos brônquios

Tosses intensas podem causar diminuição no tamanho dos brônquios, os tubos que levam o ar para o pulmão, o que prejudica a capacidade respiratória.

Dificuldades para dormir

Dormir com tosse é extremamente difícil, já que os reflexos musculares não permitem cair no sono. Quando constantes, as tosses podem dificultar muito o sono, especialmente porque em alguns tipos de tosse, elas estão mais presentes durante a noite.

Sangramento e hemorragia

Tosses intensas e crises violentas podem causar sangramento no pulmão. Dependendo da gravidade do sangramento, pode se tornar uma hemorragia.

Fraturas de costelas

Pacientes mais frágeis, como idosos ou pessoas com condições ósseas, podem sofrer lesões no ossos das costelas, como fraturas, devido a crises de tosse muito violentas.

Prevenção: como evitar a tosse?

Assim como existem várias causas para a tosse, existem várias maneiras de evitá-la:

Mantenha sua imunidade alta

A vitamina C é uma das principais vitaminas que atuam no aumento da imunidade, pois aumenta a produção de glóbulos brancos. Portanto, procure ingerir sempre alimentos como laranja, acerola, kiwi, mamão, tangerina, tomate, brócolis e pimentão cru.

Além disso, os vegetais verde-escuros, feijão, cogumelo e fígado, são ricos em ácido fólico e também auxiliam na formação dos glóbulos brancos.

No caso dos idosos, também é importante consumir bastante vitamina E, encontrada nas oleaginosas (noz, castanha, amêndoa e óleos vegetais), pois ela combate a diminuição da atividade imunológica por conta da idade.

Por fim, alimentos ricos em zinco como carne, castanhas, sementes e leguminosas ajudam a combater resfriados, gripes e outras doenças do sistema imunológico.

Veja também: Vitaminas e imunidade: qual ajuda a fortalecer o organismo? | MS (minutosaudavel.com.br)

Não fume

O tabagismo, além de diminuir a imunidade, aumenta a chance de inflamação das mucosas respiratórias, fator que causa maior produção de catarro. Quando essa produção é excessiva, o organismo, além de apresentar dificuldade para eliminá-lo, ainda tem mais chances de desenvolver infecções respiratórias, já que a grande quantidade de catarro favorece a proliferação de germes.

O hábito de fumar também é um dos principais responsáveis pelo câncer de pulmão.

Higienizar as mãos e ambientes

As mãos são o principal veículo de transmissão de microrganismos. Portanto, a higienização adequada pode evitar a propagação de diversas doenças, incluindo aquelas responsáveis pelos sintomas da tosse.

Além disso, mantenha o ambiente sempre úmido com umidificadores ou toalhas molhadas e deixe sua casa sempre arejada e livre de poeiras e ácaros.

Veja também: Remédio caseiro para tosse: o que tomar para aliviar o sintoma? | MS (minutosaudavel.com.br)


A tosse é uma reação muito comum do organismo para desobstruir as vias aéreas, mas pode indicar doenças mais graves. Por isso, é importante conhecer as suas principais causas, diagnóstico e tratamentos e evitar complicações maiores.

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Imagem do profissional Paulo Caproni
Este artigo foi escrito por:

Dr. Paulo Caproni

CRM/PR: 27679CompletarLeia mais artigos de Dr. Paulo

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